Balade culturelle Cap d'Ail

CAP des Baous: BALADE CULTURELLE


En ce beau mardi sans pluie (enfin…), un peu plus d’une vingtaine de baladeurs de CAP des Baous (23 exactement) s'est gorgée de soleil à Cap d’Ail en découvrant les superbes villas Belle Epoque et le magnifique sentier des douaniers.


C’est à la fin du 19ème siècle que Cap d’Ail, appelé La Turbie sur mer jusqu’en 1908, prit son essor de station touristique sous l’impulsion du Baron de Pauville (créateur du « petit niçois ») qui acquiert 21 hectares de terre aride et rocailleuse pour y bâtir l’extraordinaire hôtel Eden (1892) et ouvrir la porte à la venue du « beau monde » et à l’édification de belles demeures.


Belle entrée en matière avec la visite du très beau Château des Terrasses construit en 1890 pour le banquier William Mendel qui a accueilli les têtes couronnées d’Europe (le frère du tsar Nicolas II, la reine Victoria…) dont le dernier propriétaire, le fils de Lord Buckingham, fit don à la mairie en 2001 qui le rénova et le transforma en centre culturel.


La descente vers la Mala nous offrit de somptueuses villas qui ont abrité d’illustres hôtes : La villa Mirasol de Gabrielle Reval avec sa superbe loggia à colonnes, ses terrasses et ses statuaires d’angles d’inspiration italienne – la villa « Perle Blanche » d’Auguste Lumière avec ses magnifiques oriels sur « cul de lampe » et son monumental escalier en « fer à cheval » dont la rénovation commencée en 2009 est malheureusement à l’arrêt – la villa Hélios de Louis Lumière (inventeur avec son frère du cinématographe) – l’ancien hôtel Eden devenu résidence privée magnifiquement entretenue dont les pilastres, frontons , fresques, ferronneries et porches sont vraiment d’un gout exquis (sans oublier qu’en 1892, un vrai luxe pour l’époque, les 150 chambres bénéficiaient de l’électricité, de l’ascenseur et même d’une laiterie…).


Petite halte ensuite au parc Sacha Guitry, crée en 1974, ou notre jardinière en chef Sicilienne « Angéla » nous fit passer un truculent moment…


Les escaliers de la Solitude nous permirent ensuite de descendre à la plage de la Mala, une des plus belles criques de la Côte d’Azur, blottie au pied de la falaise des Pissarelles et sa secrète plage interdite aux textiles…


Les belles demeures s’enchainaient ensuite, plus belles les unes que les autres : la villa Ecossaise dans le plus pur style Art déco, la villa Papillon et son originale petite piscine, la villa Les Falaises au concept architectural « belle époque » et moderne, la villa Cap sur Vik (du nom de son actuel propriétaire norvégien (anciennement villa Les Roches du comte d’Orgeix) et sa fabuleuse exposition à la pointe du Cap Mala, la villa Les Violettes ponctuée de touches turquoises(magnifiques godrons et balustres) aux espaces de contemplation ensoleillés et à l’abri du vent , la villa Thalassa( actuelle auberge de jeunesse des CLAJ Paca, la villa Les Mouettes et son élégant cartouche et pour finir la fameuse villa Gioa Mia rebaptisée Les Funambules par Sacha Guitry en 1927 qui y séjourna de nombreuses années avec sa 5ème et dernière femme Lana Marconi.


Le pique-nique à La Pinède, confortablement installés sur les tables et les bancs, fut lui aussi dans le thème (merci JJ pour le rosé cuvée « belle époque ») et agrémenté de bons gâteaux et chocolats (merci Martine, Annie) et du bon café de Gérard et Marie Thé saupoudré du rhum arrangé de Paulo…


Reprise de la balade au Cap Rognoso et sa superbe et imposante villa The Rock fréquentée dans les années 50 par Greta Garbo hôte de Mr Shlee et sa femme, styliste de "La Divine"


La très jolie villa musée Les Camélias (fréquentée jadis par André Malraux) et la magnifique Marizzina aux nombreuses terrasses et bow –windows sources de lumière et de chaleur appréciés par la clientèle de l’époque marquèrent pratiquement la fin de notre balade.

Mais, cerise sur le gâteau, une dernière petite escapade par le chemin de Souta vers la pointe des douaniers aux roches volcaniques (andésite) nous rappela que la beauté du site fut aussi appréciée et immortalisée par Winston Churchill (en vacances chez Lord Beaverbrook à la villa Caponcina) sur une de ces toiles…


En résumé, balade paradisiaque dans un cadre enchanteur entre mer, montagnes et villas de rêve.


Texte de Richard et photos de Gérard



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